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海底机器人OpenROV可以让普通人探索深海创客

发布时间:2021-01-22 06:40:59 阅读: 来源:皮带轮厂家

OpenROV已经制造了500多个迷你潜水艇,让普通人通过遥控它探索深海。

创始团队

Eric Stackpole是一位视空间探索为其终生事业追求的前NASA实习生,他与合伙人David Lang一起创办了OpenROV。在加入这家众筹创业公司以前,David Lang经营过一家总部在旧金山的航海学校,但失败了。所幸他又重整旗鼓,这次他们选择制造水下机器人。

灵光一闪

Stackpole最初的兴趣全都在遥控机器人技术上,“就是那些人亲自跑过去就能把远处看个一清二楚的技术”。可是自从在NASA工作以后,他渐渐意识到除非是亿万富豪,否则只有政府才能在这个技术上做出点儿切实有效的成绩。也正是从那时起他注意到,那些研究遥控潜水艇的团队工作“看起来更有趣”。因此,他把重心全部转移到对水下空间的探索上。“水下有太多千奇百怪的物种,而你所需要的只是好奇心和一道海岸线。”抱着这样的信念,Stackpole在2009年开始了自己的遥控潜水技术研究之旅。

深海拍照

和传统的学术派不同,Stackpole和Lang更崇尚“创客文化”的理念,他们利用现成的零件和塑料废品,从当地一家名为TechShop的会员制科技用品连锁店弄来了一套激光切割器,尝试构建最初的样品模型。低廉的研发成本使这家公司最终以每套仅售849美元的亲民价格推出了他们的机器人装置。

这个被命名为“OpenROVs”的水下机器人只有5.5磅(约2.5公斤)重,使用者可以远程控制它对任何水下生物进行探索。OpenROVs使用锂电池工作,当它在水下移动时,就可以通过安装在上面的前置式高清移动摄像头来拍照,并把这些照片传回到陆地上,机器人头顶LED照明灯可以确保照片清晰度。

开源分享

ROVs所有软、硬件信息都是开源的。“从始至终都是如此,我们只想告诉大家我们正在做的事,尽管不知道这条路能走多远,但我们热烈欢迎所有人都加入。”Lang说,“这不是孤军奋战,而是为了探索浩瀚大海而努力的团队协作!”

到目前为止,已有超过2000人通过OpenROV的网站参与到这个振奋人心的合作计划中。而当一些人提出好点子时,公司还会派人亲自登门与其进一步探讨。当一队考古学家邀请Stackpole和Lang带着他们的机器人去墨西哥参与一项水下考古活动时,两人派了一名网络社区成员代表他们到场。

成功融资

初见成效后,Stackpole和Lang决定不再自掏腰包,转而向外寻求资金。他们于2012年年中在Kickstarter上发布众筹活动,目标是2万美元,最终筹集近11.2万美元。一年后,风投True Ventures为OpenROVs注入了130万美元的资金。

大展身手

从2012年开始,OpenROV已经制造了500多个潜水机器人踏上深海征途。“我们的目标是让更多人探索广阔的海洋。”Stackpole说。不过,他们拒绝透露盈利情况。

到目前为止,OpenROV机器人已在不同领域中大展身手:水产养殖者用它确保生产,环保主义者用它来寻找海中猛兽,教师用它来进行教学示范,工程师用它来检查海底管道。当然,海洋科学家更钟爱它们。

“我们赶上一个绝佳的时代。”Lang说,“两个穷小子从科技用品商店搞了点工具,在其中一个家伙的车库里制造了潜水艇。好像没费什么力气,我们的事业就起飞了。”

Stackpole和Lang受邀在一个海洋学论坛上演示他们的产品,当那些早已习惯了价格不菲的仪器的听众们得知这么棒的水下机器人只售价不到1000美元时,都惊呼“这也太便宜了”!Stackpole说:“OpenROV的任务是在昂贵的专业器材和科学家用不了的玩具之间架起一座桥梁。我们希望有一天人人都有能力从事真正有益的研究。”

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